Создана первая в мире синтетическая вакцина

Исследователи из Кардиффского университета (Cardiff University) разработали первый в мире небиологический иммунопрепарат, который, кроме всего прочего, можно употреблять орально, а не в форме инъекций – и это может полностью изменить процесс вакцинации. Еще одно преимущество препарата – он стабилен при комнатной температуре, а значит, его можно транспортировать без холодильника, что существенно удешевляет процесс перевозки.

При создании вакцины (она предназначена для защиты от гриппа) ученые сконцентрировались на зеркальных отражениях белковых молекул – не левосторонних, как белки всего живого на планете, а правосторонних.

Обычные вакцины «знакомят» организм либо с микроорганизмами в безопасной форме, либо с безвредными компонентами этих микроорганизмов – часто белками. Чужеродные белки стимулируют работу иммунной системы, которая «запоминает» их и атакует, если вновь встретит. Если же эти белки поступают в организм оральным путем – они перевариваются.

Эксперименты показали, что правосторонние белки также вызывают реакцию иммунитета, но при этом при оральном употреблении не распадаются, что дает возможность изменить лекарственную форму иммунопрепаратов с раствора для инъекций на таблетки. В лабораторных условиях методика себя зарекомендовала хорошо, и это однозначно станет первым шагом к новым вакцинам.

Однако до испытаний на людях еще далеко – на подтверждение безопасности способа потребуется несколько лет.