Серная пробка: причины, симптомы, лечение

Серная пробка — это скопление ушной серы, перекрывающее просвет наружного слухового прохода. Сначала она формируется как мягкая эластичная масса, затем приобретает более плотную консистенцию.

Последствия образования серной пробки ощутимы, если она полностью или почти полностью перекрывает слуховой проход. При этом наступает тугоухость (ухудшение слуха), которая относится к кондуктивному типу нарушения слуха – то есть, возникающему из-за нарушений со стороны структур, принимающих участие в проведении звука к звуковоспринимающему аппарату уха.

Сама по себе серная пробка не является критичным явлением с тяжелыми последствиями для слуха, но нередко пациенты проводят неаккуратное очищение наружного слухового прохода, из-за чего могут развиться инфекционные осложнения.

Общие данные

Серная пробка на самом деле состоит не из серы как химического элемента таблицы Менделеева. Ушная сера является смесью секрета (выделений) желез, которые находятся в толще кожи, выстилающей наружный слуховой проход. Серные железы располагаются глубоко в слуховом проходе, их чистый, ни с чем не смешанный секрет похож на молочную субстанцию и имеет слегка кремовый оттенок. Помимо серных, в наружном слуховом проходе находятся:

  • поверхностные сальные железы, которые вырабатывают так называемое кожное сало;
  • апокриновые потовые железы, которые вырабатывают пот.

Выделения этих желез смешиваются с секретом серных желез, а также с ороговевшими частицами эпителия кожи, которая покрывает наружный слуховой проход. В конечном результате формируются характерные желтоватые выделения, которые миллионы людей по всему земному шару каждый день на протяжении всей жизни терпеливо извлекают из слухового прохода.

В норме ушная сера выполняет функцию защиты – она предупреждает такие негативные изменения наружного слухового прохода, как его:

  • повреждения;
  • пересыхание кожных покровов;
  • мацерация – влажное разъедание тканей;
  • поражение патогенными бактериями и грибами, а также вирусами, которые могут привести к развитию наружного отита. Предотвращается тем, что ушная сера является кислой средой;
  • засорение наружного слухового прохода грязью, частицами пыли, мелкими сторонними предметами. Такое засорение предотвращается следующим образом: во время жевания, разговора или зевания происходят движения в нижнечелюстном суставе, расположенном близко к наружному слуховому проходу, благодаря этому происходит перемещение ушной серы наружу вместе с мелкими частицами.

Если образуется серная пробка, то из-за нее наступает сбой в описанных защитных механизмах.

Причины и развитие патологии

Образование серной пробки происходит в силу таких основных причин, как:

  • чрезмерное образование ушной серы;
  • изменение ее состава;
  • ухудшение ее выведения;
  • неправильное проведение санитарно-гигиенических мероприятий по очистке наружного слухового прохода.

Избыток ушной серы извлекают при помощи элементарных гигиенических приспособлений, но в силу различной занятости человек не имеет возможности делать это так часто, чтобы своевременно очищать наружный слуховой проход от серных скоплений. Поэтому из-за повышенной секреторной активности серных желез ушная сера довольно быстро скапливается в наружном слуховом проходе, формируя серную пробку.

Повышенная выработка ушной серы наблюдается при таких заболеваниях и состояниях, как:

  • дерматит – воспалительное поражение всех слоев кожи наружного слухового прохода, которое наблюдается при воздействии на нее химических, механических, термических и других факторов;
  • экзема – воспаление поверхностных кожных слоев слухового прохода с отеком, зудом и образованием папул (бугорков);
  • хронический наружный отит – воспаление структур наружного уха (в том числе хрящевых);
  • частое и неправильное очищение ушей. Оно стимулирует усиление деятельности ушных желез и еще большую выработку ушной серы;
  • повышение в крови количества холестерина – одного из липидов (жиров), вырабатывающихся в организме.

В некоторых семьях замечена предрасположенность к чрезмерному образованию ушной серы. Но склонность родственников не обязательно является наследственно детерминированной (предопределенной) – одинаково усиленное выделение ушной серы у таких людей может объясняться их проживанием в одних и тех же условиях.

Изменение состава ушной серы может наблюдаться как следствие:

  • эндокринных сбоев;
  • нарушения обмена веществ;
  • поражения (зачастую воспалительного) ушных желез различного генеза (происхождения);
  • обезвоживания организма в результате инфекционного поражения, рвоты, кровотечений, ожогов и ряда других патогенных факторов.

Нарушение эвакуации (выведения) ушной серы из наружного слухового прохода связано с механическим фактором – образованием какой-либо преграды. Чаще всего к такому состоянию вещей приводят такие заболевания и патологические состояния, как:

  • анатомическая узость наружного слухового прохода;
  • его врожденная извитость;
  • сужение за счет изменений в мягких тканях – в частности, из-за их отека, развивающегося при воспалительном процессе;
  • обтурация (закупорка) наружного слухового прохода инородным телом – частичная или полная;
  • усиленный рост волос в наружном слуховом проходе – зачастую наблюдается у пациентов пожилого возраста (чаще всего мужчин), хотя также может наблюдаться как проявление общего усиленного роста волос на всех участках тела;
  • ношение слухового аппарата;
  • частое применение наушников и/или беруш (приспособлений для преднамеренного перекрывания просвета наружного слухового прохода, чтобы ограничить поступление звуков в ухо);
  • особенности трудовой и другой занятости.

Серная пробка очень часто формируется у лиц, трудоустроенных на производстве с повышенной запыленностью воздуха. Это:

  • мельники;
  • шахтеры;
  • работники табачных цехов

и так далее.

Также серная пробка часто образуется у людей, которые в силу занятости много времени проводят в воде – при этом даже небольшое количество серы способно разбухнуть до такой степени, что образуется серная пробка. Такой механизм ее образования наблюдается у:

  • дайверов (ныряльщиков);
  • пловцов;
  • спортсменов, играющих в водное поло;
  • сотрудников дельфинариев

и так далее.

Механизм образования серной пробки при неправильно проводимых мероприятиях, направленных на гигиену наружного уха, следующий.

Между наружной перепончато-хрящевой частью слухового прохода и его более глубоким костным фрагментом имеется узкий перешеек. Ушная сера вырабатывается исключительно в перепончато-хрящевом отделе, но она может попадать в костный фрагмент слухового прохода при неправильной чистке ушей. Удаление ушной серы обратно через перешеек затруднено – как результат, возникает серная пробка. В основном это происходит при регулярном проталкивании ушной серы за этот перешеек к барабанной перепонке. В этом месте сера спрессовывается из-за слишком глубокого погружения в наружный слуховой проход ушной палочки или другого предмета, который используется во время чистки ушей.

По своей консистенции серная пробка бывает:

  • пастоподобная;
  • пластилиноподобная;
  • твердая.

Зачастую серная пробка наблюдается в одном ухе. Показательным является тот факт, что при удалении серных скоплений у пациента может повторно наблюдаться формирование серной пробки. Если после регулярного удаления пробки, соблюдения санитарно-гигиенических правил и профилактических мер (о них будет сказано ниже) ушная сера все равно откладывается, следует заподозрить какие-либо системные патологии и в первую очередь провести обследование на предмет эндокринных патологий, болезней обмена и так далее.

Серная пробка: симптомы

Если ушную серу полноценно не удаляют из уха, она постепенно накапливается, при этом серная масса, теряя влагу, становится более плотной и твердой. Пациент такие преобразования не ощущает – он чувствует изменения в ухе только тогда, когда серная пробка перекрывает наружный слуховой проход.

Это может случиться не только при ее увеличении в размерах, но и при повороте пробки и/или ее смещении, что влечет за собой уменьшение просвета наружного слухового прохода в месте расположения серной пробки.

Симптоматика зачастую развивается внезапно. Нередко это происходит:

  • при неудачном проведении пациентом гигиенических процедур;
  • через короткое время после попадания жидкости в наружный слуховой проход.

Если наблюдается контакт серной пробки с водой, она стремительно набухает, словно губка. Состояние еще усугубляется тем, что мягкие ткани могут реагировать на наличие воды и самой серной пробки – такая реакция проявляется признаками переходящего воспаления и, в частности, отеком мягких тканей. Возникают типичные признаки обтурации (закупорки) наружного слухового прохода – это:

  • чувство заложенности;
  • шум в ухе;
  • тугоухость (ухудшение слуха);
  • аутофония – отзвук собственного голоса пациента в ухе.

Важно

При чувстве заложенности пациенту кажется, что звуки поступают в ухо, «прорываясь» через слой ткани.

Шум в ухе при серной пробке чаще всего напоминает шум прибоя или шелестение опавшей листвы.

Тугоухость при серной пробке развивается внезапно – этот нюанс является полезным подспорьем в дифференциальной диагностике.

Присоединяется болевой синдром – но он возникает не из-за серной пробки, а по той причине, что пациент, желая восстановить слух в полном объеме, ковыряет в наружном слуховом проходе острыми предметами, которые ранят его мягкие ткани. При слишком интенсивном ковырянии в ухе может возникнуть кровотечение.

Если серная пробка сформировалась возле барабанной перепонки, она по мере увеличения давит на нее – возникает следующая симптоматика, которая напоминает признаки вестибулярных нарушений:

  • тошнота, а у особо чувствительных пациентов – рвота, которая не приносит облегчения;
  • кашель – он имеет рефлекторную природу. Больной при этом часто, раз за разом, покашливает;
  • головные боли;
  • головокружение, которое не связано с поворотами головы или изменением положения тела в пространстве.

Если серная пробка длительное время давит на барабанную перепонку, могут возникнуть:

  • мирингит – воспалительное поражение барабанной перепонки;
  • средний отит – воспаление структур среднего уха.

Оба состояния проявляются болевым синдромом.

Диагностика

В большинстве случаев диагноз серной пробки поставить не сложно. Некоторые затруднения возникают, если симптоматика нечеткая (например, нет отзвука собственного голоса, традиционного для данного патологического состояния), а сама пробка находится глубоко, и ее выявление требует специального осмотра.

Так как серная пробка проявляется признаками, которые характерны для ряда патологических состояний со стороны уха, необходимо даже при наличии минимальной симптоматики проводить полноценный отоларингологический осмотр, чтобы не пропустить более сложную патологию. Для этого привлекаются сбор анамнеза (истории заболевания) и результаты дополнительных методов исследования.

Результаты физикального осмотра следующие:

  • при осмотре – из-за ухудшения слуха пациент во время беседы с врачом подсознательно поворачивает голову так, чтобы слышать его нескомпрометированным ухом. Нередко пациенты даже на приеме у врача делают подсознательные попытки прочистить пальцем наружный слуховой проход. Из-за неприятных звуковых ощущений маленькие дети могут постоянно тянуться ручкой к уху со стороны поражения.

В диагностике серной пробки и ее возможных осложнений применяются такие инструментальные методы исследования, как:

  • отоскопия – осмотр наружного слухового прохода при помощи ушного зеркала, рефлектора и пуговчатого зонда. При осмотре выявляется желтоватая аморфная масса или округлой формы образование, закупоривающее наружный слуховой проход. Пуговчатым зондом определяют, какую консистенцию имеет серная пробка (это важно для выбора метода ее извлечения);
  • микроотоскопия – исследование наружного слухового прохода при помощи клинического микроскопа. Цели те же, что и при проведении отоскопии, но возможности больше – микроскоп помогает выявить даже самые неприметные нарушения кожных покровов наружного слухового прохода, которые могли возникнуть при попытках пациента самостоятельно извлечь серную пробку.

Во время проведения указанных методов исследования следует обратить внимание не только на характеристики серной пробки, но и на состояние:

  • кожных покровов, выстилающих наружный слуховой проход;
  • барабанной перепонки. Важным является исключение перфоративного отверстия в ней, которое могло возникнуть после ранее перенесенной острой или хронической формы гнойного среднего отита. Состояние барабанной перепонки имеет решающее значение для выбора метода извлечения серной пробки.

Дифференциальная диагностика

Дифференциальную (отличительную) диагностику серной пробки зачастую проводят с такими заболеваниями и патологическими состояниями уха, как:

  • эпидермальная пробка – образование, которое сформировалось из отшелушившихся клеток кожи, выстилающей наружный слуховой проход;
  • инородное тело – посторонний предмет в просвете слухового прохода;
  • новообразования уха – добро- и злокачественные (в том числе метастатические – образовавшиеся при переносе групп клеток из первичных опухолей, которые могут находиться в любых органах и тканях);
  • холестеатома – образование в виде опухоли, которое состоит из капсулы, окружающей полость, наполненную мертвыми эпителиальными клетками и некоторыми органическими веществами (кератином, слепившимися в единый конгломерат кристаллами холестерина).

Осложнения

Осложнения, которые могут сопровождать серную пробку, это:

  • кондуктивная тугоухость – ухудшение слуха;
  • кровотечение – из-за слишком выраженной активности пациента, направленной на самостоятельное удаление серной пробки;
  • инфекционно-воспалительные осложнения.

К последним относится целый ряд патологий, сформировавшихся из-за самостоятельных попыток пациента прочистить наружный слуховой проход, которые закончились нарушением целостности кожных покровов, их инфицированием и распространением патогенной микрофлоры в другие органы и ткани. В основном это отдаленные осложнения, требующие времени для развития. К ним относятся:

  • мирингит – воспаление барабанной перепонки;
  • средний отит – воспаление структур среднего уха;
  • отомикоз – грибковое воспалительное поражение структур уха;
  • лабиринтит – воспалительное поражение лабиринта внутреннего уха.

При крайней невнимательности пациентов ко своему здоровью и выраженной запущенности состояния могут возникать такие отдаленные осложнения, как:

  • менингит – воспалительный процесс в мозговых оболочках;
  • энцефалит – воспалительное поражение тканей головного мозга;
  • тромбофлебит пещеристого синуса – одновременное воспаление и закупорка тромбом (сгустком крови) расщепления твердой мозговой оболочки, которое играет роль накопителя венозной крови;
  • сепсис – распространение инфекционного возбудителя из первичного очага по всему организму.

Удаления серной пробки в ухе

Удаление серной пробки должно проводиться специалистом в условиях клиники. Самостоятельное удаление подручными средствами запрещено.

Существует несколько методов удаления серной пробки. Их выбор зависит от данных, полученных при отоскопии.

Зачастую серную пробку удаляют путем промывания уха. Процедура технически является простой: в наружный слуховой проход шприцом Жане (или шприцом с максимальным объемом) вводится жидкость. Это может быть:

  • раствор фурацилина;
  • стерильный физраствор;
  • кипяченая вода.

Жидкость должна быть нагрета до температуры 37 градусов по Цельсию. Благодаря этому можно избежать раздражения рецепторов в коже наружного слухового канала и рефлекторных реакций в виде головокружения, тошноты, рвоты, головной боли.

Жидкость вводят в ухо под давлением, форсировано, при этом контролируя, чтобы у пациента не возникло болевых ощущений. Процедуру повторяют, пока в промывных водах не появится характерный слепок выделений. Если после его удаления пациент продолжает жаловаться на заложенность в ухе, это может значить, что был удален только фрагмент пробки, и процедуру следует повторить.

Пастоподобная и пластилиноподобная серная пробка может быть удалена промыванием сразу же после ее выявления. Для удаления твердой пробки ее предварительно необходимо размягчить. Процедуру размягчения проводят в течение 2-4 дней перед промыванием. Для этого используют 3%-й раствор перекиси водорода, который подогревают до температуры 37 градусов по Цельсию. Раствор закапывают в пораженное ухо 3 раза в сутки. Пациента следует предупредить, что у него еще больше могут ухудшиться слух и усилиться ощущение заложенности – это связано с разбуханием серной пробки.

Удаление пробки путем вымывания противопоказано, если нарушена целостность барабанной перепонки – жидкость может попасть в полость среднего уха и спровоцировать развитие в нем воспалительного процесса. У таких пациентов процедуру извлечения пробки проводят путем так называемого сухого инструментального удаления – при помощи:

  • ушного крючка;
  • ушных щипцов;
  • ложки.

Важно

После извлечения из уха серной пробки в наружный слуховой проход с целю профилактики инфицирования на 2-3 часа вводят турунду с борным спиртом.

Профилактика

В основе предупреждения возникновения серной пробки лежат такие мероприятия:

  • предупреждение поражения наружного слухового прохода, провоцирующего усиление выработки ушной серы – а именно дерматита, экземы, хронического наружного отита. Если они уже развились, необходимы их своевременная диагностика и адекватное лечение;
  • правильное очищение ушей;
  • профилактика и правильное лечение экстраназальных (вненосовых) патологий, которые могут спровоцировать усиление выработки ушной серы – эндокринных сбоев, нарушения обмена веществ, поражения ушных желез;
  • предотвращение обезвоживания организма;
  • у людей с повышенной волосатостью в наружном слуховом проходе – своевременное удаление (срезание) волосков;
  • правильный подбор слухового аппарата;
  • избегание частого применения наушников и беруш;
  • избегание трудоустройства в сферах, которые предполагают работу в запыленной атмосфере;
  • профилактические осмотры у отоларинголога даже при отсутствии жалоб.

Несмотря на то, что очистка наружного слухового прохода от серы является довольно простой процедурой, ее следует проводить по определенным правилам:

  • ушную серу удаляют только с поверхности ушной раковины и области вокруг отверстия слухового прохода;
  • при скоплении ушной серы в других местах ее удаление должен проводить медицинский специалист.

Прогноз

Прогноз при серной пробке благоприятный. Какие-либо осложнения наступают довольно редко, но бывают случаи осложнений (в частности, внутричерепных), которые требуют интенсивной терапии.

Ковтонюк Оксана Владимировна, медицинский обозреватель, хирург, врач-консультант